天然回归与因果推论陷阱

这篇文章发布于 2019年06月13日,星期四,9:29 上午,归类于 名作启示录, 思考快与慢。 阅读 2235 次, 今日 1 次

 

封面图-斑马

一、因果推论陷阱

抑郁儿童喝了某种功能饮料,他们抑郁症在3个月内得到了很大的改善,请问能否证明这种功能饮料有抗抑郁效果?

上面这个问题就是典型的因果推论陷阱,实际上是不能证明这种功能饮料有抗抑郁效果的。

为什么呢?

那就要说到另外一个重要的现象——天然回归。

二、天然回归

首先,有这么一个被无数研究证实的结论:对于技能训练,对良好表现的嘉奖比对错误的惩罚更有效,不管是鸽子、老鼠、人还是其他什么动物都是如此。

后来丹尼尔·卡尼曼(《思考,快与慢》这本书作者)和飞行员教官讲了这个结论,结果这个飞行员教官并不认同:“丹尼尔,此言差矣。很多情况下,我会赞美那些完美特技飞行的飞行员,但是,下一次这些飞行员尝试同样动作的时候,通常表现会差一些。相反,对那些没执行好动作的学员我会‘狮子吼’,但他们基本上下一次表现会更好。所以,我觉得恰恰相反,奖励无用,惩罚有用。”

实际上惩罚并没有发挥什么作用。

每个人的技能表现并不总是一成不变的,其有一个平均值,但是具体到某一次表现,可能会高于这个平均值,也可能会低于,也就是平常所说的超常发挥和超差发挥。

当某个人这一次的技能表现很差的时候,往往意味着下一次会变好,因为会天热回归平均值。

所以,飞行员表现差,被骂后,下一次表现变好,并不是你骂的功劳,而是本来就会回到其正常水准,甚至有可能超常。

体育画报的诅咒

“体育画报的诅咒”——凡事登上《体育画报》这本杂志封面的运动员都会在接下来的赛季中表现欠佳。

一般人会认为是过度自信以及对其过高的压力造成这些人表现不佳。

更简单的解释:能够成为《体育画报》等面的运动员前一个赛季一定表现极为出色,也许这种出色很大程度源于运气——运气是善变的,是要回归平均值的,接下来他就没那么走运了!

世界杯的诅咒

  1. 欧洲金球奖得主难捧杯
  2. 联合会杯、美洲杯冠军难捧杯
  3. 欧洲杯冠军难夺世界杯
  4. 世界杯“卫冕冠军死亡魔咒”
    • 2002年的法国队
    • 2010年的意大利队
    • 2014年的西班牙队
  5. 贝利的毒奶

足球是圆的,要想取得冠军,实力虽然重要,但运气也很重要,足球更是如此,胜负往往就在一球之间,你运气好,则击中门框内侧,运气不好,则击中门框外侧,胜负就是这点运气决定的。

这些所谓的世界杯的诅咒,实际上只是上届的人品耗光了而已。

三、因果关系偏见

这就很有意思了。为何上面这些技能表现不佳总是使用“状态不好”、“压力大”、“教练战术错误”甚至“诅咒”解释,而不单纯归结为“运气不佳”(回归平均值)呢?

那是因为我们的思维会对因果关系的解释带有强烈的偏见(不要动脑的快思维);而且不善于处理统计数据(要动脑子的慢思维)。

因为“因果关系”可以给我们带来安全感。

举个例子,古代某个村落的人一个一个都离奇生病死亡,不知道为什么死亡,是不是很恐慌,是不是很不安,因为没有原因可以解释,人类是需要一个原因才能获得安全感的动物。此时,有人就说,因为上次谁谁谁做了什么事情,惹恼了瘟神,瘟神发怒了,我们需要一个未开苞的女孩献祭才能平息愤怒。

大家一听,有理有据,完全说得通,就相信了,就接受了,因为接受了这种自圆其说的说法自己心安。

同样的,运动技能表现不佳,如果解释为人品守恒,或者平均值回归,没人接受的,这什么鬼,理解不了?但是,来一个,压力大,状态不好,甚至诅咒解释,大家就可以安心接受,因为不动脑子就能理解。

同样的现象在股市里更是典型,所有的股市报道,无论是涨还是跌都会给一个理由,我有时候看到都很好笑,什么数据不及预期,然后跌,什么谁谁发表了什么言论,然后涨。都是狗屁,没有什么原因的。但是呢,人对因果有强烈偏见,不这么说,股民哪会那么容易接受呢。

四、回到因果推论陷阱

回到一开始的功能饮料和抑郁症的例子,人总是喜欢从结果中找原因。抑郁症得到改善,为什么呢?就想到功能饮料,认为是这个饮料的作用。

因为前后因果连得起来啊,喝了饮料抑郁症得到改善,难道不是这个饮料可以治疗抑郁症吗?哈哈哈哈,我都要笑死了。

其实并没有什么原因,只是正常的天然回归平均值而已。

抑郁儿童属于极端压抑儿童群体,你就算不做什么事情,他们压抑的情绪也会天然回归到平均值,与功能饮料并无关系。

如果让抑郁儿童抱猫,甚至倒立,你也会发现3个月后其抑郁症状得到明显改善。所以,明白了没有?抑郁症改善与饮料没关系,与抱猫没关系,与倒立也没关系。

最后总结

凡事有因,这是没错的!但是这个因可能是数学的,理性的,玄学的,人天生排斥这种解释,因此,会带有偏见地把错误的、情感的、日常的、故事性的原因作为结果的推论。这就是因果推论陷阱。

大家在日常生活中一定要警示,免得做出错误的判断。

(本文完,本系列未完)

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留下回复,目前5 条评论

  1. 拿鼓思普说道:

    当某个人这一次的技能表现很差的时候,往往意味着下一次会变好,因为会天热回归平均值。
    天然呢

  2. 心灵博客说道:

    就算不做什么事情,他们压抑的情绪也会天然回归到平均值,真的会这样吗?

  3. 好多鱼说道:

    你总是说回归平均值,难道不也是掉进陷阱理了吗?

  4. 连明堂说道:

    失序时代的确认感找寻,最易得的当然是看得见摸得着的物质消费了。
    我的技术启蒙老师张鑫旭,他提出了另一种,人对因果的迷恋。

    结果是什么原因导致的?一定有迹可循,顺藤摸瓜,抓住几个知识点,得出了确定的答案,“终于可以心安了”。
    生活“处处”是陷阱,不宜过分绝对,当然太过功利就更吃亏了,即使有平均值回归,但这个代价,身为进步时代的你,也许是未曾体验过的。

  5. 评论不需要注册嘛说道:

    哇, 发人深省